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Tóxicos en la cadena alimentaria (parte I)

– Autores:

Antonio Dueñas-Ruiz
Facultad de Ciencias Biomédicas y de la Salud. Universidad Europea de Madrid. Hospital Universitario HLA Moncloa. Madrid.

Iciar Usategui-Martín
Facultad de Medicina, Universidad de Valladolid, Hospital Clínico Universitario, Valladolid.

Antonio Dueñas-Laita
Facultad de Medicina, Universidad de Valladolid, Hospital Universitario Río Hortega, Valladolid.

Resumen

La presencia de tóxicos de origen natural en los alimentos o la contaminación por productos químicos del medio ambiente es un importante problema mundial de seguridad alimentaria, que representa una amenaza para la salud humana. Estos productos químicos pertenecen a muchos grupos, incluidos metales, hidrocarburos aromáticos policíclicos, contaminantes orgánicos persistentes, compuestos perfluorados, productos farmacéuticos, desechos electrónicos, plásticos y nanopartículas. Algunos de estos aparecen de forma natural en el medio ambiente, mientras que otros se producen a partir de fuentes antropogénicas. Pueden contaminar nuestros alimentos (cultivos, ganado y pescado) o el agua potable y ejercer efectos deletéreos en nuestra salud. Es importante conocer y realizar evaluaciones de los riesgos potenciales asociados a este fenómeno. La medición de los niveles de contaminación de determinados alimentos, la promulgación de medidas de control y la consideración de las implicaciones sanitarias son vitales para proporcionar alimentos más seguros a nivel mundial. Esta revisión se centra en los tóxicos de origen natural y en la contaminación química a lo largo de las diversas etapas de la cadena alimentaria hasta que los alimentos llegan al consumidor. Por lo tanto, es obligado controlar la utilización de productos químicos durante el envasado de alimentos, la aplicación de pesticidas y antibióticos en la industria alimentaria. En última instancia, la protección de los consumidores contra la toxicidad química relacionada con el consumo de alimentos depende de los esfuerzos de las autoridades reguladoras.

Palabras Clave

Seguridad alimentaria, cadena alimentaria, tóxicos en alimentos, estrategias reguladoras

Abstract

Naturally-occurring poisons in food and contamination by environmental chemicals are major global food security problems, posing a threat to human health. These chemicals belong to many groups, including metals, polycyclic aromatic hydrocarbons, persistent organic pollutants, perfluorinated compounds, pharmaceuticals, e-waste, plastics, and nanoparticles. Some appear naturally in the environment, while others come from anthropogenic sources. They may contaminate food (crops, livestock, and fish) or drinking water and have deleterious effects on human health. It is essential to determine and assess the potential risks associated with this phenomenon. Measuring the levels of contamination in some foods, enacting control measures, and considering the health implications are vital to providing safer food globally. This review focuses on naturally-occurring poisons and chemical contamination during the various stages of the food chain until food reaches the consumer. It is mandatory to control the use of chemicals during food packaging, and the application of pesticides and antibiotics in the food industry. Ultimately, protecting consumers against chemical toxicity related to food consumption depends on the efforts of the regulatory authorities.

Key words

Food safety, food chain, poisons in food, regulatory strategies

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