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Aditivos de los alimentos (food additives)

– Autores:

Antonio Dueñas-Ruiz
Facultad de Ciencias Biomédicas y de la Salud. Universidad Europea de Madrid. Hospital Universitario HLA Moncloa. Madrid. España

Marta Ruiz-Mambrilla
Facultad de Medicina. Universidad de Valladolid. Valladolid. España

María Begoña Coco-Martín
Facultad de Medicina. Universidad de Valladolid. Valladolid. España

Antonio Dueñas-Laita
Facultad de Medicina. Universidad de Valladolid. Hospital Universitario Río Hortega. Valladolid. España

Resumen
Los aditivos de los alimentos se vienen utilizando desde hace muchos años para conservar, dar sabor, mezclar, espesar y dar color a los alimentos, y desempeñan también un papel importante en la reducción de deficiencias nutricionales entre los consumidores. Estos productos químicos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos sabrosos, nutritivos, seguros, con buen color, y asequibles que cumplan con las expectativas de los consumidores durante todo el año. En la Unión Europea y en España, los aditivos alimentarios se estudian, regulan y controlan estrictamente. Los órganos reguladores requieren evidencias de que cada sustancia es segura en su nivel de uso previsto antes de que pueda introducirse en el mercado. Además, todos los aditivos están sujetos a una reevaluación a medida que la ciencia avanza y las tecnologías mejoran. Globalmente, los consumidores pueden sentirse seguros con los alimentos que consumen. En esta revisión se abordan los conocimientos actualizados sobre colorantes, conservantes, antioxidantes, edulcorantes y glutamato monosódico. Todo ello sin olvidar que, a pesar de los estrictos controles regulatorios, también su consumo puede conllevar algunos riesgos, fundamentalmente alergias o en ocasiones otros no bien conocidos o controvertidos. De ahí que dediquemos una parte de la revisión a las reacciones adversas y alergias relacionadas con su consumo ocasional o continuado.

Palabras clave
Aditivos, alimentos, alergia alimentaria

Abstract
Food additives have been used for many years to preserve, flavour, mix, thicken and colour foods, and they also play an important role in reducing nutritional deficiencies among consumers. These chemicals help ensure the availability of tasty, nutritious, safe, well-coloured, colourful, and affordable foods that meet consumer expectations yearround. In the European Union and in Spain, food additives are strictly studied, regulated and controlled. Regulatory bodies require evidence that each substance is safe at its intended level of use before it can be placed on the market. Additionally, all additives are subject to re-evaluation as science advances and technologies improve. Consumers globally can feel confident about the food they eat. This review addresses the updated knowledge on colourings, preservatives, antioxidants, sweeteners and monosodium glutamate. All this without forgetting that, despite strict regulatory controls, its
consumption can also carry some risks, mainly allergies or sometimes others that are not well known or controversial. Hence, we dedicate a part of the review to the adverse reactions and allergies related to its occasional or continuous consumption.

Key words
Additives, food, food allergy

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