Bases de datos de composición de alimentos. Estandarización de la información

Autores:

I. Martínez de Victoria Carazo

Ingeniero Informático y Máster en Nutrición Humana. Diseñador de BEDCA.
 

E. Martínez de Victoria Muñoz

Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos «José Mataix Verdú». Universidad de Granada. Centro de Investigación Biomédica. Parque Tecnológico de Ciencias de la Salud. Avenida del Conocimiento s/n. 18100. Armilla (Granada).
 

Resumen

La Tablas (formato papel) o Bases de datos (formato digital o electrónico) de composición de alimentos (TCA o BDCA) nos informan acerca el contenido de nutrientes y otros componentes de importancia nutricional o de salud en los alimentos. Las primeras tablas de composición de alimentos se basaban en datos analíticos obtenidos en laboratorios determinados. Más tarde, se comenzó a utilizar el método de compilación para crear estas tablas a partir de datos analíticos de composición generados en distintos laboratorios y recogidos de la literatura científica. Las BDCA tienen un papel importante en distintos campos de la salud pública y la nutrición entre los que podemos citar la práctica clínica, la investigación, la política de salud pública, la educación y la industria alimentaria. Los métodos de estandarización de una BDCA y armonización con otras para permitir un intercambio fluido de datos se realizaron de acuerdo con los estándares elaborados y publicados dentro de EPIC, INFOODS y EuroFIR. Cuando se utiliza el método indirecto o el combinado en la elaboración de una BDCA es imprescindible, para su armonización y estandarización, documentar de la forma más detallada y fiel posible cada uno de los valores correspondientes a los diferentes componentes y nutrientes de ese alimento. El proceso de estandarización de los datos de composición de alimentos necesita primero de una indexación de los alimentos mediante el tesauro LanguaL (39,35) o bien otro sistema como el FoodEX, posteriormente, debemos recopilar la información completa acerca de cómo se obtuvo ese dato en la fuente utilizada, de manera que podamos indicar para cada valor, la fuente original de donde procede, e incluso el método de análisis o del cálculo, lo que implica un aumento de calidad en los datos.

Abstract

Tables (paper format; FCT) or databases (electronic format; FCDB) of foods composition) inform us about the content of nutrients and other important nutritional or healthy components of the foods. The first tables of food compositions were based on analytical data obtained at specific laboratories. Later on, the compilation method was used to create tables from analytical composition data generated in different laboratories and gathered from the scientific literature. FCDBs play an important role in several fields of public health and nutrition among which we may mention clinical practice, investigation, public health policies, education, and food industry. The methods for standardizing a FCDB and harmonizing it with other FCDBs in order to allow swift data exchange were carried out with the standards elaborated and published by EPIC, INFOODS and EuroFIR. When the indirect or the combined methods are used in the elaboration of a FCDB, for the sake of harmonization and standardization, it is paramount to document with the best detail and accuracy each one of the values corresponding to the different components and nutrients of that food. The process of standardizing the data of food composition requires in the first place indexation of the foods by means of the LanguaL thesaurus (39.35) or the FoodEX system; thereafter, we must gather complete information about how the data were obtained in the source used, so we can indicate for each value the original source and the analytical or calculation method used, which implies increasing the quality of the data used.